Biografía de Rufino José Cuervo

 

Nació el 19 de septiembre de 1844 en Bogotá, Colombia.

Perteneciente a una adinerada familia bogotana, prefirió las letras a los negocios y vivió una auténtica pasión por los idiomas.

A los 20 años ya dominaba el latín, el griego, el francés, el alemán y el portugués.

En 1872 inició el trabajo del Diccionario de construcción y régimen de la lengua española.

Arruinada su familia, montó con su hermano Ángel una fábrica de cervezas, luego la vendieron y con lo que obtuvieron se fueron a París para dedicarse exclusivamente al diccionario. A su regreso colabora con Miguel Antonio Caro en la elaboración de la Gramática Latina (1862).

Al fallecer, los manuscritos que quedaron inéditos pasaron a la Biblioteca Nacional de Bogotá, que después ha publicado el Instituto Caro y Cuervo. Su obra más consultada como referencia científica fue Apuntaciones críticas sobre el lenguaje bogotano (1867-1872), obra clásica de la dialectología hispanoamericana.

Socio correspondiente de la Real Academia Española y miembro de la Academia de la Lengua en su país.

En el campo de la crítica literaria realizó un estudio sobre El maestro Diego de Hojeda y La Cristiada.

Rufino José Cuervo falleció el 17 de julio de 1911 en París.